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Siempre se ha dicho que ni siquiera una explosión nuclear puede acabar con las cucarachas, sin embargo con aseo y orden se puede evitar que infesten nuestros hogares.

Por: REDACCION EL TIEMPO

Solo de un par de cucarachas que lleguen en una caja a un lugar pueden generar en un año 140 mil ejemplares de esta plaga. Solo basta multiplicar, las cucarachas están en cualquier lugar que habite el hombre, que, a veces sin darse cuenta, les proporciona refugio y alimento.

La cocina es su hotel favorito, y mucho mejor si está sucia. Ellas se amañan donde haya obstáculos, pues para orientarse necesitan tocar objetos con sus enormes antenas, debido a que son prácticamente ciegas. Así como las ratas, las cucarachas le huyen a la luz. Prefieren los lugares húmedos, oscuros, cálidos y cercanos al agua y alimento, como debajo de la nevera, la estufa y la lavadora estas plagas son comensales, es decir, comparten con el humano el alimento y refugio. En el mundo las tres especies más comunes son la cucaracha alemana (Blattella germanica), que es la de mayor importancia; la americana (Periplaneta americana), la más grande, y la oriental (Blatta orientalis).En Colombia, la cucaracha alemana o germánica es la que genera los problemas. Es la más persistente para combatir, se esconde en grietas, hendiduras y fisuras increíblemente estrechas, lo cual se le facilita debido a que su cuerpo es plano. Además de infestar hogares, causan graves estragos a la industria, especialmente la alimenticia. Este insecto contamina los alimentos, depositando hongos, bacterias, que reducen la vida útil de los productos. Vector de enfermedades Aunque son desagradables y repugnantes, no se les relaciona casi con la aparición de enfermedades, lo cual es un error. Han sido subestimadas en lo que respecta a la propagación de microorganismos, como bacterias y virus, protozoos, huevos y hongos de acuerdo con expertos de Bayer S.A., de la División Sanidad Animal, no se les ha dado la importancia como vector (transmisor de enfermedades) en salud pública.

Las cucarachas representan un grave problema de salud porque son transmisoras de gastroenteritis, diversos tipos de salmonella, leptospirosis, cólera, intoxicaciones con alimentos y tifo, entre otras. La plaga por sí misma no produce enfermedades, sino que es un vehículo, explicaron expertos de la Secretaría de Salud de Bogotá.

Los organismos causantes de estas enfermedades son transportados en las patas y el cuerpo de la cucaracha, contaminando a su paso los utensilios de preparación y la comida misma, a la cual le dejan un sabor desagradable. Entre los tipos de gusanos que pueden ser transmitidos por las cucarachas se cuentan especies como la tenia del vacuno o el ascáride. Además, sus excretas y desechos pueden ocasionar alergias como urticaria, estornudos y lagrimeo severo. También pueden transmitir parásitos y virus como es el caso de la poliomielitis y la hepatitis, especialmente la A. Pese al grave riesgo que corre la gente de contraer estas enfermedades, expertos de Higiene y Protección Ambiental de Rhone Poulenc Agro Colombia señalaron que en país hay mucha tolerancia con las plagas .Recomendaciones para que no lleguen Extremar medidas de higiene en la cocina y lugares de almacenamiento de alimentos. Lavar bien las manos, utensilios de cocina y alimentos. Eliminar adecuadamente los desperdicios. Cualquier residuo, por pequeño que sea, les sirve de alimento.

Ellas pueden sobrevivir una semana comiéndose, por ejemplo, un pedacito del pegante de una cinta. Es importante limpiar las alacenas debido a que a estas plagas les gusta las harinas, dulces, cereales, almidón, grasas, azúcares, carnes, queso y cerveza. Sin embargo, también les gusta el pegamento, pastas de libros, manteles, cuero, pelos, animales muertos y restos de plantas. No coma en las habitaciones, ni deje residuos de alimentos. Dejar un plato de comida, o restos, en la noche, es una invitación a las cucarachas, las cuales son noctámbulas. Teniendo en cuenta que esta plaga es rastrera, no se debe dejar nada a nivel del piso. Además, si la nevera o estufa está a cierta altura, se hace más fácil barrer y limpiar con frecuencia.

 FOTO: DE UNA CAPSULA (huevo) salen en promedio 40 cucarachas. Aquí, una cucaracha alemana.